SHARE

Betting on Everett (and Revere)

After more than three years, last week the long, ongoing saga of awarding the license for the Greater Boston casino site took a decisive, though still not definitive turn. 

By a vote of 3-1, the Massachusetts Gaming Commission selected Las Vegas developer Steve Wynn’s plan for a luxurious gambling resort in Everett over locally backed rival Mohegan Sun’s proposal to place the casino at Suffolk Downs in Revere.

The $1.6 billion project, which is worth an estimated $800 million in gambling revenues per year, will transform a bleak, underutilized tract of land on the Mystic River with a gleaming gaming facility and hotel, along with millions of dollars’ worth of traffic and environmental improvements.  The development is expected to generate nearly 4,000 construction jobs and a nearly equal number of permanent positions, deeply needed by all but especially the Latino community.   

Everett’s triumph could, however, be short-lived.   In November, Massachusetts’ voters will weigh in on a statewide ballot initiative known as Question 3, the Affordable Casino Repeal Initiative, which would reverse a 2011 law that allows resort casinos to operate within the state.

Meanwhile, in Revere, owners of the historic Suffolk Downs racetrack sadly announced their intentions of soon shuttering the landmark track, which has operated there for nearly 80 years.  The shutdown will affect hundreds of full and part-time employees, who directly depend of the track, as well as hundreds more involved in breeding and racing horses, and support employees like security and cleaning.

Though judged by some to be a major missed opportunity, alternative plans for Suffolk Downs have already quickly surfaced.  Citing the location’s high desirability and excellent access to the airport, public transportation and major highways in the area, a coalition of urban planners and community advocates have called for “green” housing and commercial development there, noting that the site offers “a wealth of development possibilities beyond a casino.”   

Our hearts go out to those who, at this stage, it appears will lose their jobs but take heart that this setback is only temporary.  We’re betting that Revere will undoubtedly fulfill its full potential and inevitably rise triumphant.

=======================

Apostando Entre Everett y Revere

Después de más de tres años, la semana pasada la larga competencia para otorgar la licencia de casino al área metropolitana de Boston, tomó una decisión, aunque todavía no definitiva.

En una votación de 3-1, la Comisión de Juegos de Massachusetts seleccionó al constructor de casinos de Las Vegas, Steve Wynn, para montar un lujoso resort en Everett ganándole a la propuesta de su rival Mohegan Sun que planeaba  un casino en el hipódromo Suffolk Downs en Revere.

El proyecto de $1.6 billones, que representa un valor estimado en $800 millones en ingresos por juego al  año, transformará un sombrío e inutilizado terreno en la región del Mystic River, en una edificación reluciente con juegos y hotel, asi como mejoramiento en el tráfico vehicular y el medio ambiente.  Se espera que este desarrollo sea un generador de 4 mil empleos en construcción y un número parecido en posiciones permanentes, profundamente necesitadas por todos, especialmente por la comunidad latina.

Este triunfo de Everett podría, sin embargo, tener corta vida. En noviembre, los votantes de Massachusetts se medirán en una iniciativa que aparecerá en la balota con la Pregunta 3, conocida como la Reapelación por un Casino que podría darle reversa a la ley de 2011 que permite a los casinos operar dentro del estado.

Mientras tanto, en Revere los propietarios del histórico hipódromo Suffolk Downs anunciaron tristemente su intención de cerrar pronto el emblemático establecimiento que viene funcionando desde hace casi 80 años. El cierre afectará a cientos de empleados de medio y tiempo completo que dependen directamente del hipódromo, así como cientos de trabajadores relacionados con el mantenimiento de los caballos de carreras, empleados de apoyo como los de seguridad y limpieza.

Aunque juzgado por algunos como una pérdida mayor,  ya comenzaron a surgir planes alternativos para Suffolk Downs. Citando la localización como deseable y con excelente acceso al aeropuerto Logan, al transporte público y las principales autopistas del área, una coalición de planeadores urbanos que abogan por vivienda “verde” y desarrollo comercial han notificado que el sitio ofrece “una riqueza de posibilidades de desarrollo más allá de un casino”.

Nuestros sentimientos van para aquellas personas que, en este escenario parecen perder su empleo, pero que la situación es solamente temporal. Nosotros apostamos a que Revere llenará, indudablemente su potencial y saldrá inevitablemente triunfante.