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Affirmative Action Takes a Step Backwards

 Last week, in a 6-2 decision, the Supreme Court upheld Michigan’s voter-approved ban on affirmative action for public universities. The ruling represents the most recent erosion of affirmative action, and may serve as a precedent for further discarding more than fifty years of the practice.  

Sonia Sotomayor, the Court’s first Hispanic Supreme Court Justice, who herself rose, with the benefit of affirmative action programs, wrote a powerful 58-page dissent. She declared that even though the Michigan case was voter approved, “without checks, democratically approved legislation can oppress minority groups.” 

 “This refusal to accept the stark reality that race matters is regrettable,” stated Sotomayor.

 Despite much progress, it is a sad fact of life in America that Latinos and other minorities are too often disadvantaged by poverty, prejudice, poor public education, and other factors. Although much progress has been made in America, the playing field is still not level for many disenfranchised groups.

 As Sotomayor’s personal experience shows, affirmative action has significantly improved the nation’s diversity, and provided a pathway to opportunity for many. We too agree with Sotomayor that there is a “stark reality” that affirmative action is still needed. Two words that have been the hot topic this week best exemplify this: *Donald Sterling.

*Donald Sterling is the owner of the NBA professional basketball team the LA Clippers, who has made headlines because of his alleged racist comments this week.

Acción Afirmativa Da Un Paso Hacia Atrás 

La semana pasada, en una decisión de 6 a 2, la Corte Suprema respaldó la aprobación de los votantes de Michigan sobre la prohibición de la Acción Afirmativa para universidades públicas. La regulación representa la más reciente erosión de la Acción Afirmativa, y puede servir de precedente para eliminar en el futuro más de cincuenta años de esta práctica.

Sonia Sotomayor, la primera jueza hispana de la Corte Suprema de Justicia, quien gozó de los beneficios del programa de Acción Afirmativa, escribió un poderoso documento de 58 páginas para disentir acerca de tal decisión.  Declaró que aunque el caso de Michigan fue aprobado por los votantes, “sin chequeos, la legislación democráticamente aprobada puede oprimir a los grupos minoritarios”.   

“Este rechazo a aceptar la realidad de que la raza es importante, es lamentable”, declaró Sotomayor.    

A pesar de mucho progreso, es un hecho triste en los Estados Unidos que los latinos y otras minorías tienen muy a menudo desventajas por la pobreza, los prejuicios, la pobre educación pública y otros factores. Aunque se ha logrado mucho progreso en el país, el campo todavía no es igual para muchos grupos en desventaja.

Tal como lo muestra la experiencia personal de la jueza Sotomayor, la Acción Afirmativa ha mejorado significativamente la diversidad de la nación, y ha provisto el camino para las oportunidades de muchos. Nosotros también estamos de acuerdo con la jueza Sotomayor en la idea de que existe una gran realidad de que la Acción Afirmativa todavía es necesaria. Dos palabras que han sido los tópicos más calientes de esta semana sirven de ejemplo para esto: *Donald Sterling.

*Donald Sterling es el propietario del equipo LA Clippers de la NBA, la Asociación Nacional de Baloncesto Profesional, quien ha producido titulares de prensa debido a sus comentarios supuestamente racistas, durante esta semana.

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