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Colombia Gives Peace a Chance – 

6-paz colombiaWith the wars in Syria, Iraq and Ukraine growing more dangerous and deadly by the day, worried world watchers were reassured when earlier this month Colombian President Juan Manuel Santos’ was reelected over challenger Oscar Ivan Zuluaga, and guarantees that the formal peace talks he began two years ago with leaders of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) will continue. 

With a slim majority of 51 percent, Santos’ victory keeps hope alive for a negotiated settlement with left wing rebels rather than his opponent’s likely policy of an armed escalation of the decades’ long conflict, which since it began in the 1960’s has killed more than 200,000, and according to a new report issued last week by the United Nations, has displaced 5.4 million people.

With support from the governments of Norway, Venezuela, Chile and Cuba, the Havana-based talks have laid out a comprehensive and inclusive six-point agenda including land reform, political participation, drug trafficking, the rights of victims, disarmament of the rebels, and the implementation of the peace deal.  Although the process does not include a cease fire and significant differences remain, meaningful agreements have already been reached on some points and the discussions have improved the possibility of ending the country’s long civil conflict.

Santos’ reelection also has important implications for the U.S., which since 2000 has spent $8 billion to defeat drug traffickers and insurgents.

Following his victory, the President told supporters, “This is the end of more than 50 years of violence in our country and it is the beginning of a Colombia with more justice and social inclusion,” and he flashed the palm of his hand with the word “Paz” written on it.

Along with all of our Colombian brothers and sisters, El Mundo offers its sincere hopes and prayers that this troubled, deeply divided and beautiful nation realizes this opportunity to fulfill its full potential and at last achieves stability, economic progress and an enduring peace for all of its citizens.

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Colombia Le Da Oportunidad a la Paz 

 Con las guerras en Siria, Iraq y Ucrania creciendo más peligrosa y mortalmente cada día, los observadores de todo el mundo sintieron gran seguridad cuando el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, fue reelegido superando a su contendor Oscar Iván Zuluaga. Santos garantiza que los diálogos formales de paz, iniciados hace dos años con líderes de la guerrilla (farc), continuarán.

Con una estrecha mayoría, del 51 por ciento, la victoria de Santos mantiene viva la esperanza de un acuerdo negociado con el ala izquierda, diferente a su opositor que tiene una política armada que se ha escalado durante este conflicto por largas décadas, la cual se inició al comienzo de 1960, registrando más de 200,000 muertes y –de acuerdo con las Naciones Unidas- más de 5.4 millones de personas desplazadas.

Con el apoyo de los gobiernos de Noruega, Venezuela, Chile y Cuba, los diálogos realizados en la Habana han diseñado una agenda comprensiva e incluyente de seis puntos: la reforma agraria, participación política, narcotráfico, derechos de las víctimas, desarme de los rebeldes e implementación de un acuerdo de paz.

Aunque el proceso no incluye al cese al fuego y todavía hay diferencias significativas, se han logrado importantes acuerdos en algunos puntos. Las discusiones han mejorado la posibilidad de acabar con el largo conflicto civil del país.

La re-elección de Santos también tiene importantes implicaciones para los Estados Unidos, cuyo gobierno ha gastado $8 billones de dólares desde el año 2000 para combatir a los insurgentes y el narcotráfico.

A continuación de su victoria, el presidente les dijo a sus votantes: “Este es el final de más de 50 años de violencia en nuestro país, y el comienzo de una etapa con más justicia e inclusión social”. El presidente mostró la palma de su mano marcada con la palabra “Paz”. 

En unión de nuestras hermanas y hermanos colombianos, El Mundo expresa sus sinceras esperanzas y eleva oraciones para que este problema, que divide profundamente esta bella nación logre esta oportunidad para llenar todo su potencial y, por lo menos, consiga estabilidad, progreso económico y una paz duradera para todos sus ciudadanos.

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