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El Ábaco

Año 190. El uso del ábaco, con las cuentas en hileras contiguas, fue documentado por primera vez en la Dinastía Han en China en el año 190, pero la palabra fue usada mucho antes para referirse a otros instrumentos de cálculo. “Abaco” deriva del hebreo ibeq, que significa “borrar el polvo”, o del griego abax, que significa “tablero cubierto con polvo”, lo cual se refiere los primeros artefactos usados por los babilonios [quienes los construían con arcilla]. La versión china fue la forma más rápida de hacer sumas por siglos y, en las manos correctas, puede aún superar a las calculadoras electrónicas.

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El Teléfono

Que Alexander Graham Bell es su inventor sería la respuesta de la mayoría. Pero en honor a la verdad quien inventó el teléfono fue Antonio Meucci, quien presentó una patente provisional y por escasez de recursos tuvo que buscar un patrocinador en 1873, este último envió un bosquejo a un laboratorio donde trabajaba Alexander Graham Bell, quien tuvo acceso a estos. En 1875 Graham Bell se atribuyó la invención del teléfono.

Sin embargo la corrección de este hecho llego con más de 100 años de retraso, así, el 11 de junio de 2002, el Congreso de Estados Unidos aprobó la resolución 269 con la cual reconoció como inventor del teléfono a Meucci y no a Graham Bell.

 

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Internet
Aunque Al Gore nunca ha dicho que él fuese el que inventó Internet, sí que ha llegado a comentar que “él fue quién tomó la iniciativa de crearlo”. Pues bien, la historia es que en 1969, durante la guerra fría, el ejército de Estados Unidos creó una red con el objetivo de que, en caso de ser atacados por los rusos, la información pudiera ser revisada desde cualquier parte del país. ARPANET fue el nombre de la red, y el llamado “padre de Internet”, es Vinton Cerf, quién lógicamente ha recibido muchísimos logros y condecoraciones por ello.

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Bombilla

Quizás la que inventó Edison sí que fue la primera bombilla práctica, pero no fue para nada la primera, ya que en 1809, el químico Humphry Davy colocó una tira de platino entre los polos de una pila y logró producir un arco luminoso. El descubrimiento de Davy, sirvió como referencia para la creación de la bombilla incandescente, 75 años más tarde, que fue la que sí creó Edison.

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Fotografía Rayos-X

Si bien es cierto que el fluoroscopio de Thomas Edison se convirtió en el estándar de la medicina, no fue el primer método que se tomó para hacer una fotografía de Rayos-X.

El 8 de noviembre de 1895, el físico alemán Wilhelm Rontgen estudiaba el comportamiento de los electrones emitidos por un tubo de crookes, el cual cubrió con un cartón negro y, al conectar su equipo, observó un débil resplandor a lo lejos. En ese momento se dio cuenta de que los destellos eran capaces de iluminar unos frascos de sales envueltos en papel negro y con planchas de madera entre él y los frascos. De esa manera descubrió los rayos X. El físico comenzó a experimentar con varios objetos hasta que, el 22 de diciembre de 1895, le pidió a su esposa que colocase la mano sobre una placa durante quince minutos. Al revelar la placa de cristal observó la primera radiografía del cuerpo humano: los huesos de la mano de Berta.

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Automóvil

La cultura popular siempre ha dicho que el inventor del primer automóvil fue Henry Ford, pero nada más lejos de la realidad, ya que cuando él creó el suyo, ya habían pasado 10 años desde que el alemán Karl Benz patentase un vehículo de tres ruedas, el cual es considerado el primer automóvil moderno. El vehículo estaba equipado con un pequeño motor de cuatro tiempos horizontal y monocilíndrico, carburador y refrigeración por agua mediante un radiador.

Fue primero el Mercedes Benz que el Ford.

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Imagen en Movimiento

Otra presunta invención de Edison, y es que, el que se considera el primer “vídeo” de la historia, el llamado “Monkeyshines” apareció dos años después que la de Louis Le Prince. Esta grabación muestra a la familia del inventor durante dos segundos en el jardín de su propia casa. Es curioso señalar que tanto Le Prince, como las otras dos personas que aparecen en el vídeo (su mujer e hijo) murieron en extrañas circunstancias poco después de que empezasen las disputas sobre la patente de la imagen en movimiento.

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Telescopio

El científico Hans Lippershey era dueño de una óptica en Holanda. Cuenta la historia que un día dos niños jugaban con un par de lentes y lograron ver la veleta de una iglesia más cerca y nítida. El inventor colocó un tubo entre las lentes y de esa forma creó el primer telescopio. El objetivo del invento de Lippershey fue poder observar objetos lejanos e identificar todos sus detalles. Por lo tanto, Galileo simplemente cogió la idea de Lippershey para “inventar” su famoso telescopio. Hay que decir, que investigaciones recientes comentan que donde verdaderamente se inventó el telescopio fue en Gerona 18 años antes de hacerse en Holanda, pero esta hipótesis no está contrastada.

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Computador de mesa

El concepto de una interfaz gráfica de usuario y el lenguaje de escritorio es conocido gracias a Windows, lo que hace que la gran mayoría de las personas crean que Microsoft ha sido el inventor de estos conceptos. Pero la verdadera historia comienza en 1973, cuando la compañía Xerox PARC realizó un invento que revolucionó al mundo: el primer ordenador personal, llamado “Alto”.

Hasta ese entonces, las computadoras eran máquinas de gran tamaño, y utilizaban tarjetas perforadas. La creación de Xerox permitió la interactividad de los usuarios y el uso eficiente de las computadoras. Este ordenador consistía en un monitor monocromático, un ratón de 3 botones, unidades de disco duro extraíbles, un procesador de 16 Bits y memoria de 128 Kb. Además, el ordenador tenía instalado un editor de textos que permitía al usuario visualizar palabras tal como se verían en una hoja impresa. El “Alto” nunca fue comercializado. Xerox donó sus investigaciones para la producción de futuras computadoras como “Lisa”, de la compañía Apple.

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